Léopold II — La marque royale sur Bruxelles

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Description

Au début du règne de Léopold II, deux défis urgents se posent à Bruxelles pour maîtriser sa croissance : planifier et structurer l’extension des faubourgs et assainir les quartiers centraux, victimes de leur urbanisation anarchique. Et le monarque, soucieux de la qualité de vie de ses concitoyens et du prestige de la nation, d’ajouter :

Il faut à une grande cité de l’air et de l’espace. Il faut chercher à embellir le centre du Gouvernement et à en augmenter les agréments et les plaisirs. Partout, l’embellissement des villes marche de pair avec l’accroissement du bien-être public. Cet accroissement, si considérable depuis trente ans, nous impose l’agréable devoir de traiter largement et complètement la question.

Toute sa philosophie du développement des villes est résumée dans cette phrase qu’il prononce au Sénat à l’occasion de sa majorité, le 27 mars 1856. Et, le moins que l’on puisse dire, c’est qu’il s’y est attelé comme personne : monuments civils, parcs et squares, larges avenues arborées, tout ce que Bruxelles compte de grands espaces et de belles perspectives lui en est en partie redevable.

Les grands aménagements réalisés sous son règne font la trame de ce livre :

  1. Un portrait de l’époque et de Léopold II.
  2. Au coeur de Bruxelles : Palais royal, palais de justice, mont des arts.
  3. Boulevards de grande ceinture depuis les hauteurs de Forest jusqu’à la basilique du Sacré-Coeur de Koekelberg, en passant par l’avenue Louise, les casernes, le parc Josaphat.
  4. Laeken, nouvelle ville royale : domaine royal, serres de Laeken, villa du Belvédère, domaine du Stuyvenberg, parc de Laeken, caserne des Grenadiers, square du Vingt-et-un juillet, tour japonaise et pavillon chinois.
  5. L’avenue de Tervuren, le Cinquantenaire, le Musée royal d’Afrique centrale, le site de l’exposition coloniale de 1897, l’école mondiale

Léopold II — La marque royale sur Bruxelles | Thierry Demey | Guides Badeaux | 608 pages + 980 illustrations en couleurs | 2009 | ISBN : 978-2-9600414-8-8

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